Co to jest ekologia? Ekologia jest badaniem tego, jak życie oddziałuje na inne życie lub jak żywe istoty oddziałują na siebie nawzajem i ich środowisko.  Często w rozmowie o ekologii pada słowo bio, sygnalizujące życie, czynnik biotyczny. Nawet kiedy myślisz o sobie podczas oglądania tego filmu, jesteś w pewnym środowisku i wchodzisz z nim w interakcję. Nawet jeśli myślisz, że jesteś w pokoju sam, nie jesteś w nim całkowicie sam. Wokół ciebie jest bakteria, której możesz nie widzieć. Mogą istnieć inne formy życia. Możesz mieć roślinę w pokoju. To są czynniki biotyczne, z którymi wchodzisz w interakcję. Ta roślina w tym pomieszczeniu może wytwarzać tlen, którym oddychasz, lub wytwarzasz dwutlenek węgla, który ta roślina jest w stanie naprawić i rosnąć. I może wchodzić w interakcje z innymi czynnikami biotycznymi, takimi jak światło słoneczne, w tym celu wykorzystuje w fotosyntezie w celu utrwalenia węgla. I to wszystko dogłębnie badamy w biologii. A tak naprawdę ekologia jest trochę syntezą tego, czym jesteśmy. Jeśli już, to wszystko, czego nauczyliśmy się na biologii, to rozpoczynamy badanie życia na innym poziomie, gdzie nie chodzi już tylko o indywidualny organizm, ale i  o populację czy społeczność, mówimy wtedy o jeszcze większym systemie, który jest niesamowicie złożony.

Weźmy dla przykładu drzewa. Drzewa to życie. Więc drzewa są częścią ekosystemu. Studiując ekologię, pomyślelibyśmy o tym, jak te drzewa wchodzą w interakcję z wodą z innymi gatunkami? W jaki sposób zapewniają im schronienie lub jedzenie, lub jak są w jakiś sposób zależni od drugiego życia, aby się rozwijać? To samo w przypadku grzybów, w jaki sposób, w jaki sposób ten grzyb żyjący na tym, tej gałęzi drzewa lub na tym w połączeniu z mchem i czymkolwiek innym, wszystko to jest studium ekologii, studium ekosystemu. Kiedy ludzie mówią o ekologii, lubią mówić o różnych skalach. Pomyślmy teraz o różnych skalach w obrębie ekosystemu, a nawet poza ekosystemem.

Pomyślmy o różnych postaciach na różnych skalach ekologicznych. Tak więc na najbardziej podstawowej skali jest jednostka. Kolejna skala to populacja. Populacja to wszyscy członkowie gatunku żyjący na danym obszarze, ale ten obszar można zdefiniować. Następny poziom to społeczność. Społeczność to wszystkie żywe istoty, które mogą żyć na tym obszarze.  A jeśli przejdziemy jeszcze o jeden poziom wyżej to przechodzimy do ekosystemu.

Co to jest ekosystem

Ekosystem to wszystkie żywe istoty w tej społeczności, wszystkie żywe istoty na danym obszarze do których włączasz skały, powietrze, pogodę, chmury i samą wodę. I jest to ważna część ekosystemu ponieważ wpłyną na czynniki biotyczne. Jeśli nie ma wody lub jeśli temperatura jest zbyt niska lub zbyt wysoka, może być trudno rozwijać się pewnemu rodzajowi życia, ale działa to w obie strony np mamy tlen w naszym środowisku dzięki życiu na ziemi.

A jeśli chcesz osiągnąć poziom powyżej ekosystemu, to czasami słyszysz, jak ludzie mówią o biosferze. Biosfera zawiera wszystkie ekosystemy, które są ze sobą w jakiś sposób połączone. Jest to w pełni zamknięty ekosystem i chyba najbardziej znaną biosferą jest cała Ziemia. Ziemia ma wiele ekosystemów. I znowu ekosystemy, to zależy od tego, co badacz chce zdefiniować jako ekosystem. Można ekosystem zdefiniować jako, coś wokół pewnej rzeki na określonym obszarze. Albo można zdefiniować ekosystem jako szerszy region, ale wszystkie ekosystemy na świecie są częścią biosfery.

Badanie ekosystemów, badanie biosfer, badanie ekologii w ogóle jest niesamowicie fascynujące. Przy całej tej złożoności ekosystemów, każda żywa istota jest niewiarygodnie złożona. W rzeczywistości, jeśli chcesz, możesz nawet rozważyć część żywej istoty jako ekosystem sam w sobie. Gdybyś miał spojrzeć nawet na powierzchnię dłoni, mieszkają tam bakterie, które są w pewien sposób zależne od ciebie i możesz faktycznie skorzystać z tych bakterii lub w jakiś sposób zostać zraniony przez bakterie.

Zatem mamy wiele różnych skal, ale kiedy zaczniesz rozkładać na czynniki, wszystko razem staje się niesamowicie pięknymi złożonymi, często zrównoważonymi, czasami niezrównoważonymi systemami, które mają określone właściwości, które w jakiś sposób opisują ekosystem jako całość.

 

Ekosystem miasta

Miasta są ekosystemami i stoją w obliczu ogromnego wyzwania, załamania się ekosystemu spowodowanego urbanizacją i nadużywaniem zasobów. Rozwój miast jest częścią problemu, ale to w jaki sposób miasta się rozwijają i są projektowane jest także częścią rozwiązania. Gdybyśmy wcześniej wiedzieli, że miasta są ekosystemami i że sami jesteśmy częścią tego systemu, moglibyśmy rozwiązać największe wyzwania naszych czasów, kryzys środowiskowy, nadużywanie zasobów i utratę bioróżnorodności.  Architekci i naukowcy pracują nad ekosystem miast aby spełniał następujące założenia:

  1. Zachowanie naturalnych krajobrazów i miejsc dziedzictwa kulturowego
  2. Twórz dzielnic o różnym przeznaczeniu
  3. Projektowanie ulic na które można spacerować
  4. Nadawanie priorytetu ścieżkom rowerowym i ulicom bez samochodów
  5. Zwiększanie gęstość sieci drogowej oraz ograniczanie rozmiarów bloków
  6. Opracowywanie wysokiej jakości i efektywnego ekonomicznie transportu publicznego
  7. Dopasowywanie gęstość mieszkań do pojemności tranzytowej